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Entrevista :: Adrian Raine

Adrian Raine argumenta que precisamos de uma nova perspectiva sobre a forma como abordamos o tratamento dos delinquentes. Por muito tempo foi ignorada as contribuições biológicos para o nexo de causalidade criminal. A neurociência tem documentado que os fatores genéticos e biológicos são tão importantes como fatores sociais que causam o crime, e ainda assim, eles têm sido ignorados ou varridas para debaixo do tapete. Alterações nas funções cerebrais, causadas pela genética e pelo ambiente são comprovados que podem levar ao comportamento violento. 

O psiquiatra britânico, que estuda os fatores neurológicos, ambientais e genéticos por trás do comportamento violento e autor do livro Anatomia da violência, analisa e apresenta estudos que ajudam a entender os fatores que tornam um individuo agressivo. Segundo ele, melhor alimentação, mais exercício físico, estimulação cognitiva – a partir de 3 a 5 anos de idade reduz a criminalidade em jovens de 23 anos em 34%. Mesmo algo tão simples como o óleo de peixe (que contem omega-3), foi mostrado para reduzir o comportamento agressivo em crianças. 

Por que crianças de boas famílias se tornam assassinos e/ou jovens agressivos?

Podemos suspeitar de disfunção cerebral. Pobreza, bairros ruins e discriminação não são susceptíveis de serem as causas. Em vez disso, suspeitar de “má biologia”, ou mais precisamente disfunção cerebral, como o culpado principal. Duas áreas do cérebro que encontramos de forma disfuncional em criminosos, e que destaco em Anatomia da violência, são o córtex pré-frontal e amígdala. Mau funcionamento do córtex pré-frontal resultada no comportamento impulsivo, desinibido. Prejuízos à amígdala resultam em falta de sentimentos com os outros – a falta de consciência, remorso e culpa. Coloque os dois juntos – falta de controle e ausência de emoções – e você pode ter um assassino de sangue frio em suas mãos.

Fatores genéticos e ambientais podem contribuir para o agravamento deste distúrbio?

Genes, biologia e meio ambiente, tudo conspira para criar o infrator criminal. Aqueles com um genótipo que resulta em baixos níveis de monoamina-oxidase-A, quando combinado com o abuso precoce, aumenta a possibilidade mais tarde. Condições sociais também podem afetar negativamente o cérebro de forma a predispor ao crime. Mães com má nutrição durante a gravidez têm duas vezes e meia mais chances de gerar um filho que se torne criminoso, assim como as mães que fumam ou bebem. Crianças expostas a toxinas ambientais que danificam o cérebro, como o chumbo, têm aumento de taxas de criminalidade adulta. Mesmo as crianças com uma frequência cardíaca em repouso baixa, refletindo a falta de medo, são mais propensos a se tornarem criminosos violentos. E, claro, ferimento na cabeça aumenta as chances mais tarde.

Como tratar ou identificar os sintomas em uma criança?

As crianças que são impulsivas estão em risco elevado. Crianças com mau funcionamento cognitivo (como a falta de atenção) também estão em risco. As crianças pequenas que desobedecem repetidamente seus pais são igualmente em risco. Insensibilidade e falta de empatia também são sinais de alerta precoce. E, claro, há os indicadores biológicos que eu esbocei acima que nos dão pistas sobre o que as crianças podem ser mais propensos a crescer e se tornar criminosos. Coloque todos esses fatores biológicos, juntamente com os fatores de risco sociais bem estudados que temos conhecimento, e nós seremos mais capazes de identificar as crianças que estão em maior risco – aquelas crianças que mais precisam de ajuda no início da vida antes que seja tarde. Claro, nunca haverá precisão, e devemos lembrar que nunca um fator isolado, mas uma constelação de fatores que vêm junto, que cria o agressor violento.

Como vê o futuro e para onde a neurocriminologia vai nos levar?

A neurocriminologia está nos apresentando novas perspectivas para compreender o que cria um assassino de sangue frio. Não podemos continuar a ignorar esta ciência. Ao mesmo tempo, nos dá “conhecimento culpado”. E se podemos fazer um trabalho melhor, no futuro, de identificar aqueles em risco para a vida do crime violento, combinando o conhecimento sobre a biologia com o conhecimento sobre o ambiente social? Será que vamos estar preparados para agir? Se não o fizermos, temos sangue em nossas mãos – o sangue de vítimas inocentes que poderiam ter sido salvas se a gente tivesse agido mais cedo. E, no entanto, não seria errado tirar o ataque preventivo – para deter alguém antes que eles cometeram um ato violento, apenas porque eles foram previstos para ser um risco futuro para a sociedade. Isso não seria uma invasão de liberdade civil?

Outra questão é saber se no futuro a neurocriminologia  nos levará mais fácil aos infratores. Os delinquentes nunca pediram para ter mau funcionamento frontal ou frequências cardíacas mais baixas ou má nutrição. Se fatores fora de seu controle predispô-los a ofender, eles devem ser punidos tão duramente como punimos hoje? Será que eles realmente têm livre-arbítrio? Estas são algumas das questões espinhosas, éticas e legais que eu tento responder no último capítulo de Anatomia da violência.

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